教會發展與歷史

德頓華人基督教會簡史(1983-2008)-四分之一世紀的路碑

本教會是Fairborn 浸信會的傳道部開辦的,原稱Chinese Mission。
在 1983 初期邀請當地華人參加,有五家華人離開他們原來的教會成為第一批會員。
現在還有原來兩家在教會。當時從復活節開始在 Far Hills 浸信會崇拜,由李志堅牧師主持。
崇拜是用中文講道並有英文翻譯。

1984 夏天搬到 Kettering 浸信會崇拜,當時有 22 人。
在 1988 年,我們在經濟上已能獨立。
1990 元旦我們成為一個獨立教會,有同工以及會員選出的執事,
改名為德頓華人基督教會,並且參加了美南浸信會德頓區教會的聯會。

在 1990 夏天我們搬到 Kettering
的 Oak Creek United Church of Christ.當時我們大約有九十多人。
也是我們第一年沒有牧師。這是我們信心操練的開始,專心依靠神。
我們學習負擔牧師工作的一部分。

1992 一月二十九日我們買了自己的教堂,結束了九年飄流的日子。
我們在 Wright State 大學團契成員開始大批的參加主日崇拜。
那時我們崇拜的人數是固定的八、九十人。

因為有了許多年輕家庭,神賜給我們許多嬰兒。
1995 春天我們的嬰兒人口超過育嬰室容量。
七月二十九日我們賣了第一個教堂,搬到 600 Patterson Road, 在 Patterson Park 隔壁。
十二月一日我們買了這個教堂。自從搬到這裡以後,我們的崇拜人數升到 120 人左右。
有時普通崇拜人數達到 140 人。次年元旦,神在我們等了六年之久,差遣鄭溢恩牧師來牧養這教會。

過去12年零四個月間教會人數沒有大增長,可是變成更有組織。
因為分工合作而使更多人變成同工來服事主和會眾。
兒童和青少年事工得到大大的增強,青少年也參加過幾次短宣工作。
在老師指導下,孩子們有自己的崇拜和服事組。
兒童團契有時還參加成人禮拜的節目。
英語事工在 1996 從每週一次的查經班開始到 1998 變成與中文同時進行的英語崇拜。
從 1998 夏天到今2008年三月,有羅斯本和欒祥恩作過英語牧師。
我們特別在此對Cedarville 大學讓學生在學年期間每個主日來教英語會話表示謝意,
有些會話班學生因此變成了基督徒。

在培養方面,浸禮前端的基要真理班之後有初信班。
現在有英語主日學和兩堂中文成長班。
週五晚上有福音慕道班,週六有活水團契照顧另外一批慕道友。
1996 前已有的各團契還繼續關懷他們的成員。

有的會友去讀神學,或是外遷帶職服事,有的搬了家在當地教會服事。
每次在遠、近各處見到舊會友在我們所訪問的教會服事,都帶來無限喜樂。
在過去幾年間也有人參加幾次去德東和在國內的短宣。

教會初期十歲左右的孩子們現在已經作上學兒童的父母了。
八零年代初期生的孩子曾經在上大學前在英語禮拜中服事過,現在已經就業了。
這包括在教會第一週年出生的一個小姐妹,現在已經是老師了。
年長的同工還在服事,可是進入中年的基督徒已經接了棒。
主繼續的祝福給我們新來的成年人和嬰孩。
前者加入宣告天國的陣營,後者等候我們的餵養,讓他們有一天也可以為主帶人進入神的國。

當德頓華人基督教會進入下個四分之一世紀時,
我們仰望主保守祂在這社區的燈塔,讓我們繼續宣告祂的榮耀和救恩,帶更多人進入祂的國。

本文由洪運弟兄提供 (2008.4.20)


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